Medio Ambiente

Wednesday, December 20, 2006

Extrañan la nieve en Europa

Una insólita oleada de clima templado en Europa está siendo recibida con una mezcla de sorpresa y angustia por aquellos que dependen del frío de la temporada navideña.

Las estaciones de esquí a lo largo de los Alpes europeos están cada vez más preocupadas a medida que la actual falta de nieve amenaza a la crucial temporada de vacaciones navideñas.

El otoño ha sido uno de los peores desde que se guardan registros, con altas temperaturas y poca nieve.

Muchos centros vacacionales orientados en torno al esquí han tenido que posponer su fecha de apertura.

Las principales competencias de esquí han sido canceladas debido a falta de nieve.

Con millones de esquiadores dirigiéndose a los centros de esquí en la próxima semana, hay preocupación de que las pistas disponibles estén muy concurridas y la gente podría verse reacia a visitarlas nuevamente en Navidad y Año Nuevo, costándole grandes sumas en ingresos perdidos a la multimillonaria industria.

También podría amenazar muchos puestos de trabajo.

Muchos creen que el calentamiento global tiene la culpa por la falta de nieve.

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) advirtió que varios centros de esquí ubicados a menor altura podrían pronto volverse inviables.

Predijo temperaturas más altas para el futuro.

Ya los bancos están negándose a conceder préstamos a centros de esquí ubicados a menos de 1.500 metros de altura, pues se teme por su cubierta de nieve en el futuro.

Alemania sufre la mayor amenaza, seguida por algunos recintos vacacionales austriacos e italianos.

No obstante, la imagen no es tan deprimente como algunos la pintan, pues los centros ubicados a gran altura están disfrutando de buenas condiciones en algunas pistas.

Estoy en la localidad suiza de Verbier y las pistas abiertas tienen buena cantidad de nieve.

Otras pistas deben abrir este fin de semana con un poco de ayuda de nieve artificial.

"Tenemos muchos nuevos cañones de fabricación de nieve en nuestras laderas y eso ayuda bastante", señaló Pierre-Ives Deleze.

"Se predice que caerá algo de nieve la semana entrante y entonces todo debería estar bien. Si no ocurre así, sin embargo, eso nos pondrá más nerviosos para la Navidad.

Monday, December 11, 2006

Más protección para la Amazonia

Vastas extensiones de bosque tropical en Brasil serán protegidas gracias a una nueva ley.

Los segmentos de tierra en el estado de Para, en el norte de Brasil, ocupan unas 16,4 millones de hectáreas, lo que equivale a un área mayor que Inglaterra.

Miles de especies silvestres viven en esos bosques, entre ellas jaguares, osos hormigueros y coloridas lapas.

Los defensores del medio ambiente señalan que la decisión tomada por el gobernador del estado, Simao Jatene, es una de las iniciativas conservacionistas más importantes de los últimos años.

La nueva ley protegerá la tierra de la tala insostenible y de las prácticas agrícolas que han contribuido al deterioro de muchas partes de la Amazonia.

"Si algún bosque tropical en este planeta permanece intacto en los próximos cien años, será esta porción de la Amazonia del norte, debido en gran parte al logro visionario del gobernador", dijo Russell Mittermeier, presidente de Conservación Internacional.

"La región tiene más bosques tropicales intactos que ningún otro sitio, y la protección de nuevas áreas garantizada por el estado de Para representa un paso histórico para asegurarnos que se mantenga la rica biodiversidad de la región y para mantener los servicios esenciales del ecosistema".

Son nueve las áreas que serán protegidas y éstas se vincularán con las reservas existentes para formar un enorme corredor de conservación en la Amazonia del norte.

Este corredor, conocido como la región del Escudo Guayanés, se extiende desde Guayana, pasando por Surinam y la Guayana Francesa hasta Brasil.

Es considerado una prioridad en términos de conservación global, ya que contiene más del 25% de los bosques húmedos tropicales de la Tierra.

Casi un 90% de los bosques del Escudo Guayanés es virgen. Además, la región contiene las reservas de agua dulce más significativas de los trópicos americanos: casi un 20% del agua del mundo pasa por ahí.

Entre las especies en peligro que viven en las nuevas áreas protegidas están la nutria gigante, el mono saki barbudo del norte y el mono araña.

Se cree que desde 1970, más de 600.000 kilómetros cuadrados de bosques tropicales en la Amazonia -un área más grande que Francia- han sido destruidos.

Conservación Internacional dice que la continua deforestación a este ritmo colocaría a toda la región en peligro para 2050, y pondría creciente presión sobre el planeta, además de la que ya existe por los gases de efecto invernadero que se desprenden en la atmósfera y que usualmente son absorbidos por los árboles.

Adalberto Verissimo, investigador del Instituto del Hombre y Medio Ambiente de la Amazonia (Imazon), que trabaja conjuntamente con el gobierno del estado de Para y Conservación Internacional dijo: "éste es un gran esfuerzo hacia la creación de áreas protegidas en bosques tropicales".

Monday, December 04, 2006

La huella ecológica del móvil

Desde aquel primer teléfono móvil que pesaba igual que un tetra brik de leche y tenía una autonomía de conversación de sólo 15 minutos, muchas cosas han cambiado. Ahora, pesan menos de 100 gramos y se puede hablar durante ocho o nueve horas. Se han convertido en una de nuestras más preciadas posesiones electrónicas, pero su huella en el medio ambiente no pasa inadvertida.

El número de terminales que se venden aumenta cada año, y las previsiones para éste que se cierra es que entre 940 y 980 millones de teléfonos móviles que han salido de las fábricas tendrán nuevos dueños. Una cifra que superará los 1.000 millones en 2007.
Nuevos dueños no significa necesariamente nuevos clientes de telefonía móvil, pues la «guerra tecnológica» no se da sólo entre las compañías, sino que existe una batalla paralela por ver quién porta el último artilugio salido al mercado. Hay estudios que hablan de que los adolescentes cambian de móvil cada 11 meses y los adultos cada 18.

¿Pero qué pasa con esos teléfonos que desechamos en pro de lo novedoso?

Como todos los equipos electrónicos, los teléfonos móviles contienen una variedad de sustancias que pueden ser dañinas si uno no se deshace de ellos adecuadamente. Metales pesados como el mercurio, plomo y cadmio están presentes en estos aparatos, especialmente en los modelos antiguos, así como retardantes de llama bromados. Estas sustancias se han relacionado con algunos tipos de cáncer y otras enfermedades humanas, y pueden tener un impacto devastador si son liberadas al medio ambiente. Los problemas empiezan si estos aparatos acaban en vertederos o en depósitos incontrolados, donde estas sustancias terminan filtrándose al subsuelo y a las aguas subterráneas.

Según datos de la Comisión Europea, por término medio un ciudadano de la UE produce anualmente 14 kilos de «basura tecnológica», y más del 90 por ciento de los restos de aparatos eléctricos y electrónicos se depositan en vertederos o se incineran.

En España, en el caso de los móviles, se constituyó en 2003 la Fundación Tragamóvil, que es el sistema integrado de gestión de referencia del sector de la telefonía móvil. Según sus datos, cada año se desechan en España 20 millones de teléfonos móviles, muchos de los cuales se tiran directamente a la basura o acaban abandonados en lugares poco apropiados, pero gracias a la tecnología actual, «es posible reciclar el 90% de un teléfono móvil, obteniendo así desde materiales plásticos, a metales o vidrio, y ahorrando energía y recursos naturales».

Desde el comienzo de sus actividades -en las que participan fabricantes, operadores, distribuidores y empresas de reciclaje- ha gestionado alrededor de 600.000 kilos de residuos de teléfonos móviles, esto es, casi cinco millones de aparatos.

A pesar de que los teléfonos móviles representan un porcentaje menor en toda la montaña de residuos electrónicos, los fabricantes son conscientes de la necesidad de revertir este problema. Las principales compañías, Motorola, LG, Sony Ericsson y Philips, han introducido aspectos de «ecodiseño» en sus productos, incluyendo la reducción de la cantidad de sustancias peligrosas.

Monday, November 27, 2006

Papel de plástico para impresoras

Toshiba ha desarrollado una impresora que utiliza papel de plástico reciclable que puede ser utilizado cientos de veces.

La compañía japonesa dedicada a la manufactura de aparatos eléctricos y electrónicos, informó que la impresora podría ayudar a las empresas a disminuir las emisiones de carbono ya que la máquina reduce de manera considerable el papel que consume.

Toshiba señaló que la impresora fue diseñada para uso empresarial y que ésta podría encontrar un hogar en muchas aplicaciones donde exista un nicho en el mercado, como en donde no se necesiten guardar copias permanentes de documentos.

Pero expertos de la industria indicaron que podría ser difícil para las firmas ajustarse al papel reutilizable.

El papel utilizado por la impresora B-SX8R es hecho de un plástico conocido como Polietileno Tereftalato o PET -utilizado también en la fabricación de botellas de bebidas gaseosas.

Este plástico cuenta con una capa de pigmentos químicos sensibles al calor que bajo diferentes condiciones, se vuelven blancos o negros.

A través de la alteración de la temperatura y los períodos de enfriamiento aplicados a este pigmento, es posible escribir y borrar textos o gráficos en blanco y negro.

La máquina puede imprimir hasta 12 páginas por minuto y tiene una resolución de 12 puntos por mm. ó 300 puntos por cada 2,54 cms.

El portavoz de Toshiba TEC Europa, Mike Keane, dijo que bajo condiciones de trabajo normales una hoja de papel de plástico puede ser utilizada 500 veces.

Keane aseveró que la tecnología térmica para la impresión de papeles empleada en la impresora BSX8R comenzó a ser desarrollada durante la década de 1970 y se utilizó en máquinas de fax.

"Nada de esto es realmente tecnología nueva", aseguró. "Es una tecnología que ya estaba disponible".

Monday, November 20, 2006

Clima complicado

Los ministros de Medio Ambiente presentes en la conferencia internacional sobre cambio climático no llegaron a acordar un cronograma definitivo para establecer nuevas metas de reducción de gases de invernadero.

A pesar de la fuerte labor de cabildeo por parte de la Unión Europea y sus aliados, no se llegó a un acuerdo concreto, dada la resistencia de los países en desarrollo, que temen ser forzados a adoptar metas claras en el tema de las emisiones.

Lo único que lograron acordar, después de dos semanas de negociaciones en la capital de Kenia, Nairobi, fue revisar el protocolo de Kyoto en 2008.

A partir de ese año empezará nuevamente la discusión en una nueva ronda de promesas para reducir los gases de invernadero, aunque no se especificó una fecha de conclusión.

En ese encuentro se determinará qué sucederá con el protocolo de Kyoto, que expira en 2012.

Algunos gobiernos y grupos ambientalistas dijeron que habían esperado más progreso en la reunión en Nairobi.

El simple acuerdo de una fecha para empezar a revisar el protocolo no es "lo suficientemente bueno" para la ONG Christian Aid.

"Simplemente, los ministros no reflejan la urgencia que se siente en el mundo real", aseguró, por su parte, Catherine Pearce, activista de Friends of the Earth (Amigos de la Tierra).

"Aún no vemos el liderazgo contundente que se requiere", agregó.

El protocolo de Kyoto indica que en la etapa actual debe ser revisado.

Sin embargo, esto es tomado con cautela por parte de los países en desarrollo, que creen que la medida podría forzarlos a frenar su crecimiento económico y por eso pidieron que la revisión sea mínima.

La Unión Europea, por su parte, pidió una revisión a fondo.

Estados Unidos, uno de los principales emisores de gases de invernadero, se ha abstenido de suscribir el protocolo.

"Nosotros no conducimos automóviles 4x4 ni volamos en aviones, pero sí sufrimos por el cambio climático", comentó un activista del pueblo Massai.

Por su parte, el ministro de Medio Ambiente del Reino Unido, David Milliband, se mostró optimista con las conclusiones del encuentro, y se refirió a las decisiones que se tomaron para destinar más recursos para tecnología limpia en África y para la adaptación a los impactos del cambio climático.

"Salgo de esta conferencia con dos sensaciones: una, que la comunidad mundial puede progresar cuando se lo propone, pero, la otra es que necesitamos acelerar", la dijo Milliband a la BBC.

"Y para eso", agregó el funcionario, "no sólo se necesita a los ministros de Medio Ambiente, sino a los primeros ministros, a los ministros de Finanzas y Relaciones Exteriores para que estén detrás de este impulso global"

La próxima ronda de conversaciones sobre el tema se realizará en diciembre en Bali.

Monday, November 13, 2006

Acceso al agua preocupa a ONU

El informe anual del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) pide a los gobiernos que reconozcan al agua como un derecho humano y que suministren a sus ciudadanos de agua potable para evitar enfermedades.

De acuerdo al organismo, más de mil millones de personas no tienen acceso a agua potable y, anualmente, 1,8 millones de niños mueren como consecuencia de enfermedades ocasionadas por agua sucia.

Además, el informe sostiene que las causas de la crisis del agua radican en la pobreza, la desigualdad y las relaciones de poder sin equilibrios, y no tanto en la escasez en el suministro del líquido.

El mexicano Ricardo Fuentes, uno de los autores del informe titulado "Más allá de la pobreza: poder, pobreza y la crisis de agua global", dijo a BBC Mundo que el tema no puede esperar.

"Lo que nosotros estamos sugiriendo a los gobiernos y la comunidad internacional son cuatro puntos fundamentales: que el acceso al agua sea un derecho humano, que se promuevan estrategias nacionales en las que saneamiento y acceso tengan un rol primordial, que se aumente la ayuda internacional de los países donantes al sector y que se implemente un plan de acción global para coordinar esfuerzos", explicó Fuentes.

Dentro del informe figura el Índice de Desarrollo Humano (IDH), según el que Noruega es considerado el país con mayor desarrollo humano mientras que Níger ocupa el último lugar de dicha clasificación.

Los criterios para definir el Índice de Desarrollo Humano se basan en la esperanza de vida, logros educacionales y los ingresos de los habitantes de 177 países, distribuidos en 3 grupos (Desarrollo Humano Alto, Medio y Bajo).

Sobre América Latina

En lo que respecta a América Latina, Argentina (36), Chile (38), Uruguay (43), Costa Rica (48) y Cuba (50) fueron los cinco países mejor ubicados de la región según el IDH.

"América Latina ha tenido un avance constante en términos de desarrollo humano", señaló Fuentes.

"Hay varios países dentro del 'Grupo de Desarrollo Humano Alto' y otros a punto de entrar al mismo. Vemos un avance, a excepción del caso de Haití" ya que ocupa el lugar 154 en la lista, aseguró.

"Sin embargo, el problema fundamental en la región es la desigualdad", remarcó Fuentes acerca de la panorámica de los países latinoamericanos en el índice.

En el tema del agua, según Fuentes, el objetivo del informe es concientizar a la población y a los gobiernos sobre la importancia del tema.

"Es necesario reconocer al agua como un derecho humano, pero más importante es cumplirlo", afirmó.

"Estamos lanzando una campaña donde sugerimos que los gobiernos tiene que hacerse responsables de proveer al menos 20 litros de agua limpia a sus habitantes".

El informe anual del PNUD se dio a conocer en Ciudad del Cabo.

Monday, November 06, 2006

Aumenta el calentamiento global

El constante aumento en la atmósfera de los gases de efecto invernadero causantes del cambio climático, no da señales de detenerse, anunció una agencia de Naciones Unidas.

La concentración de dióxido de carbono en la atmósfera se incrementó en un 0,5% en 2005, señaló la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

La OMM afirmó que era probable que estos niveles continúen aumentando, a menos que se reduzcan drásticamente las emisiones.

"No hay señales de que el N20 y el CO2 estén estabilizándose", dijo Geir Braathen, un destacado científico de la OMM.

"Da la impresión de que la situación no se modificará en el futuro inmediato", agregó.

Los científicos señalan que la acumulación de estos gases -generados por la quema de combustibles fósiles como el carbón, el petróleo y el gas- atrapa a los rayos del sol, provocando un aumento en la temperatura global.

Esto a su vez puede causar el derretimiento de las capas de hielo polar y los glaciares, elevando en consecuencia el nivel de los mares, dando lugar a condiciones climáticas extremas como tormentas e inundaciones.

La OMM afirmó que el valor medio de CO2 registrado durante ese año fue de 379,1 partículas por millón (ppm), un 0,53 % más que en 2004 (377,1 ppm).

Las concentraciones de óxido nitroso alcanzaron las319,2 ppm en 2005, lo que significa un aumento anual de un 0,2%.

Los niveles de metano, otro de los llamados gases de efecto invernadero, permanecieron estables, dijo la agencia.

La tendencia al aumento de las emisiones causadas por la industria, el transporte y la generación de energía se mantendrá a pesar de los acuerdos internacionales para reducir las emisiones, advirtió la agencia.

"Para estabilizar realmente las emisiones de CO2 se necesitan medidas más drásticas que las que establece el protocolo de Kioto", explicó Geir Braathen.

"Cada ser humano debería reflexionar sobre cuánto CO2 emite y empezar a hacer algo al respecto", agregó.

Los datos utilizados en la elaboración del informe de la OMM fueron recopilados de diferentes centros de monitoreo, barcos y aviones de todo el mundo.